„Bad debt cannot simply be ‚socialized‘“

Dieser Beitrag erschien zum ersten Mal am 22. Juli 2014 bei bto.

Aktuelle Meldung: Die Verschuldung Chinas ist auf einen neuen Rekordwert gestiegen – 251 Prozent des BIP (von einem Wert von 147 Prozent im Jahr 2008 kommend). Damit liegt China auf einem Niveau mit den westlichen Industrieländern und deutlich über dem Wert anderer Schwellenländer. „China hat sich verschuldet, bevor es reich wurde.“ Besonders der rasche Anstieg der Schulden gibt Anlass zur Sorge, weil Fehlinvestitionen die Folge sind (siehe die Geisterstädte).

Schon vor einiger Zeit habe ich in dem Zusammenhang von der chinesischen Schuldenwirtschaft nach westlichem Vorbild gesprochen. Deshalb wundert es nicht, dass China das Kreditwachstum nicht begrenzt. Allen Beteuerungen zum Trotz wachsen die Schulden weiter, zu groß sind die Sorgen, das Wirtschaftswachstum weiter zu belasten. Doch ein immer größerer Anteil der neuen Kredite dient nur noch dazu, bestehende Kredite zu bedienen.

FT (Anmeldung erforderlich): China debt tops 250 % of national income, 21. Juli2014

Michael Pettis ist ein ausgewiesener China-Experte. Er beschäftigt sich intensiv mit den Folgen der hohen Verschuldung und ist ähnlich wie George Magnus sehr skeptisch. Sein Beitrag ist von Anfang bis Ende lesenswert. Ich fasse hier nur seine Sicht auf die Wirkung von Schulden zusammen. Er spricht von China. Ich sehe die Argumente voll und umfänglich auch als für Europa zutreffend. Lesen Sie es mit diesem Gedanken im Hinterkopf.

Schulden wirken …

  1. Das BIP wird größer ausgewiesen, als es ohne Schulden wäre. (bto: Alleine die Tatsache, Schulden machen zu können, treibt das BIP.) Hätte die chinesische Wirtschaft die uneinbringlichen Schulden in voller Höhe abgeschrieben, läge das BIP um 20 bis 30 Prozent tiefer. (bto: In Europa machen wir gerade vor, wie das Aufschieben fauler Schulden in die Ewigkeit funktioniert … naja, zumindest temporär.)
  2. Dies verzerrt alle Wirtschaftsdaten, so auch die Produktivität pro Kopf. (bto: in Europa selbst nach dieser Schuldenmanipulation rückläufig!!!)
  3. Dummerweise verschwinden die Schulden nicht dadurch, dass man sie immer wieder verlängert. Je länger man sie hat, desto größer der Schaden. Gut in Europa zu beobachten!
  4. Auch wenn es gelingt, den Schaden zu verschleiern, muss doch jemand dafür aufkommen. Eine Kernthese auch von mir. Geht man den Weg der negativen Realzinsen (Financial Repression), verlieren die Sparer und konsumieren deshalb zukünftig weniger. Folge: weniger Wirtschaftswachstum.
  5. Solange die Verluste nicht realisiert werden, wird ein zu hohes Wirtschaftswachstum ausgewiesen. Wir gaukeln uns also etwas vor.
  6. In der nachfolgenden Phase der Abschreibung fauler Schulden ist das BIP dann tiefer, als es ohne diese Verluste wäre.
  7. Leider ist es nicht symmetrisch. Der Verlust ist größer. Dahinter stehen Stress im Finanzsystem und Nebenwirkungen für die Realwirtschaft. Pettis führt Japan als Beispiel an: Der Anteil Japans am globalen BIP stieg von zehn Prozent (1980) auf 17 Prozent (1990), um auf heute neun Prozent zu fallen. Die Blase brachte letztlich nichts.
  8. Der einzige Weg, wie Überschuldung bereinigt werden kann, ist durch die Verteilung der Verluste. Man muss also klar sagen, wer die Kosten trägt (genau das Problem in Europa!). Vergemeinschaftung löst das Problem nicht. Am Ende muss immer jemand zahlen (und so wie wir uns zurzeit anstellen, wird ein großer Teil beim deutschen Steuerzahler landen).
  9. Private Haushalte, Unternehmen und der Staat können die Verluste übernehmen. Ich selbst würde den Staat aus der Liste nehmen, weil auch beim Staat letztlich die anderen beiden bezahlen. Also Verluste für Unternehmen (die zurzeit sehr viel Geld besitzen) und Private (da passt Piketty wieder).
  10. China kann entscheiden, wer die Kosten trägt. Europa auch. Wenn man die privaten Haushalte belastet, schwächt das den Konsum und erschwert ein „Rebalancing“, welches China eigentlich möchte. Weniger Exportindustrie und mehr Binnennachfrage.
  11. Wenn China dennoch die Haushalte belastet, wird es noch mehr abhängig von der Exportwirtschaft. Dies kann nicht gewollt sein. Deshalb glaubt Pettis nicht an eine schmerzfreie Lösung.
  12. Eine Belastung der privaten Unternehmen würde diese erneut schwächen, kann also nicht im Interesse der Politik sein.
  13. Bleibt der Staatssektor, der dafür allerdings fundamentale Reformen durchführen müsste. Politisch sehr schwierig.

Quintessenz: Es ist nicht so einfach, wie die China-Optimisten glauben, aus der Überschuldung zu entkommen. Siehe Europa.

 

Kommentare (5) HINWEIS: DIE KOMMENTARE MEINER LESERINNEN UND LESER WIDERSPIEGELN NICHT ZWANGSLÄUFIG DIE MEINUNG VON BTO.
  1. Avatar
    Wolfgang Selig sagte:

    bto: „Der Anteil Japans am globalen BIP stieg von zehn Prozent (1980) auf 17 Prozent (1990), um auf heute neun Prozent zu fallen. Die Blase brachte letztlich nichts.“

    Volkswirtschaftlich brachte es nichts. Individuell schon. Wer 1990 Aktien oder Immobilien in cash umgewandelt hat oder ins Ausland verbracht, hat sich gegenüber Bestandshaltern in den 20 Jahren danach besser gestellt. Ist bei uns gerade genauso: Immobilieneigentümer und Aktionäre haben die letzten 10 Jahre besser abgeschnitten als Lohnempfänger. Es scheint sich in Europa zu empfehlen, langsam auszusteigen…

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      Gibson sagte:

      Japans Anteil an der Weltbevölkerung lag im Jahr 1980 bei ca. 2,6%, heute bei gerade noch 1,6%. Da ist Anteil am globalen BIP von 10% auf 9% doch ganz solide.

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        Wolfgang Selig sagte:

        @Gibson: die Länder mit starkem Bevölkerungswachstum wie Niger oder Tschad nehmen in der Statistik eher nicht die vorderen Plätze ein. Und die, die vorne sind, haben kein oder ein geringes positives oder sogar negatives Bevölkerungswachstum, allen voran Japan selbst. Das erklärt einen großen Teil der Entwicklung.

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